微软“劝降”吓不倒中国办公软件

2010年07月08日 admin

  最近在微软Office 2010的发布会上,微软领导人教训金山等中国厂商说:“不要再在Office方面发展了!”似乎做Office软件是它的“专利”,中国人要做,那是自讨没趣!

  像Office这类底层软件,在中国被称为基础软件,通常指操作系统、数据库、中间件和Office等等,它们的共同特点是使用普遍,与信息安全关系密切,构成了软件业的基础。

  正因为基础软件极为重要,又有很强的自然垄断性,因此外国跨国公司历来反对中国发展基础软件。早在2002年,麦肯锡咨询公司在《中国软件产业发展战略研究报告》中,就竭力主张中国不必发展操作系统等基础软件,最多也只能做一些“本地化”工作。这些年来,外国跨国公司可以在离岸外包方面对中国提供某些帮助,如提供订单、培训人员等等,但在基础软件方面却从不提供任何帮助。即使是为了消除中国用户的疑虑,也只是允许中国方面在他们指定的场所“观看”部分源代码而已。实践表明,这样做只是一种姿态,并不能提供任何核心技术,更不能解决安全隐患。前年发生的黑屏事件就给中国人上了生动的一课,痛感没有自主的基础软件,就没有信息安全可言。

  为此,在《国家中长期科学和技术发展规划纲要(2006-2020年)》中已经部署了“核高基”重大专项,将“基础软件产品”作为主要内容,这是发展中国软件业的重大战略决策,需要在15年里努力实施。应当指出,实现这一目标是非常艰巨的,除了要克服许多技术障碍外,还要克服许多其他障碍,包括来自外国跨国公司的反对及其施加的各种影响。

  有人会问:那么,是否中国的 Office 等基础软件真如微软所说的那样没有竞争力、不必再搞了呢?答案是否定的。实际情况是:在大多数场合,国产Office已能替代微软 Office了。正是由于国产Office的强有力竞争,迫使微软Office大幅降价甚至免费。例如微软在与中国高校谈判正版化时,开始要求每个大学生交500元,后来由于国产Office提供免费下载,又很实用,广大师生纷纷下载正版国产Office来替代盗版微软Office。在这种情况下,微软就也改为免费提供正版了。这样,原来使用盗版微软Office的很多师生就不再下载正版国产Office了。显然,能迫使跨国公司用价格战、用盗版来对付国产软件,不正证明国产软件有竞争力吗?

  任何领域都要有竞争。过去微软Office占据了垄断地位,锁定了用户,人们只能付高价,没有选择的余地;现在有了选择,价格就自然下降了。假如今天中国公司听了微软的话,都不做Office了,那么今后中国用户岂不是又只得付高价了吗?微软目前在中国的大幅降价和免费试用等营销策略,在前些年是不能想象的,这完全是国产软件竞争的结果。

  实际上Office软件市场并不是一个 “没有太大空间的领域”,微软每年由此获得的营收就在百亿美元量级。如果中国公司能满足中国用户的基本需求,并适应当前云计算、移动互联网、多样化云端设备等新需求,再借助中国自主文档格式UOF的推广,完全有可能占据相当的市场份额,获得较好的收益。而且,中国的政府采购、关于信息安全的自主可控原则、国家科技重大专项等等都是向国产软件倾斜的,国产Office软件的市场前景是很光明的。

  客观地说,微软Office很庞大、很齐全,这是它的强项。不过只有小部分用户需要利用微软Office中所有这些软件和所有这些功能,大多数Office用户只需要用其基本功能,这是国产软件已经做到了的。值得注意的是,新的应用趋势,包括使用移动设备、使用基于网络的Office等,将更集中于基本功能;要求小而精,而不是大而全;要求提供服务,而不是购买版权。恰恰在这些新领域,微软Office并没有特殊优势,倒是国产Office没有什么包袱,容易适应新需求,容易做出创新,是大有可为的。微软说什么做 Office软件“创造力的发挥没有空间”,说穿了,是想叫中国人知难而退,使Office市场成为它一家的天下!

  总之,不管微软领导人怎么游说,中国发展Office等基础软件的决心是不会动摇的;中国未来Office软件也决不会是微软一家的天下。 

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